/ lunes 12 de febrero de 2024

Libra la totoaba batalla a la muerte

La especie llamada "cocaína del mar" está en peligro de extinción y en veda desde 1975

La Paz, Baja California sur.- En las aguas del golfo de California, la totoaba (Totoaba macdonaldi) ha ganado la reputación de ser la "cocaína del mar". Este apodo no se refiere a ninguna propiedad psicoactiva de la especie marina, sino a la peligrosa y lucrativa cadena de tráfico ilegal que ha surgido en torno a su vejiga natatoria, conocida como "buche".

Lee: Gobierno de BCS respalda alianza entre Semar y Sea Shepherd para proteger a la caguama

Alejandro Olivera, miembro del Centro para la Diversidad Biológica, explicó que los asiáticos creen que el consumo de esta especie proporciona mayor potencia sexual, disminuye el colesterol, mejora la circulación y rejuvenece la piel, además de conceder juventud a quien la consume.

Foto: Cortesía | Alejandro Olivera

Los asiáticos buscan esta especie por sus propiedades, lo que lleva a que al ser considerada también una especie en peligro de extinción, llegue a costar hasta 8 mil dólares por kilogramo en el mercado negro de Asia.

Según el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO), la falta de fiscalización en el ámbito ambiental ha permitido que los narcotraficantes vean en la pesca ilegal de totoaba una actividad más rentable que el tráfico de la misma cocaína.

EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

La Procuraduría Federal de Protección al Medio Ambiente declaró oficialmente a la especie en peligro de extinción en 1991. En la actualidad, permanece enlistada como "en peligro de extinción (P)" según la NOM-059-SEMARNAT-2010 y en el Apéndice I de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres). Además, la UICN la clasifica como "En Peligro Crítico de Extinción".

Alejandro Olivera recordó que desde 1975 se implementó una veda permanente para la totoaba. Un año después, la especie se incluyó en el listado de especies amenazadas y en peligro de extinción de la CITES. Posteriormente, en 1993, se decretó la Reserva de la Biosfera del Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado, estableciendo una veda total e indefinida para la caza y captura de totoaba y vaquita marina.

CULTIVO DE TOTOABA

La empresa Earth Ocean Farms, con sede en el municipio de La Paz, obtuvo autorización de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres en 2022 para llevar a cabo el comercio internacional de carne de totoaba cultivada. Cabe destacar que esta autorización excluye las vejigas natatorias, las cuales son objeto de tráfico ilegal.

En relación con esto, el miembro del Centro para la Diversidad Biológica explicó que estas granjas realizan liberaciones de totoabas en la vida silvestre con el propósito de contribuir a la repoblación de la especie. Estas granjas operan bajo normativas específicas y emiten certificados y códigos QR para garantizar la legalidad de la procedencia de la totoaba que comercializan, ya sea en restaurantes locales o de otras ciudades.

Señaló que no se dispone de un conteo reciente para determinar si ha aumentado la población de totoaba en la entidad, o si aún son pocas las especies presentes.

¿CÓMO SABER SI LA TOTABA ES LEGAL?

Olivera informó que los criaderos de totoaba deben proporcionar pruebas a sus compradores para garantizar que los ejemplares realmente provengan de granjas. Explicó que cada pez cuenta con un código QR único, y al escanearlo, se obtiene información sobre la trazabilidad del producto, que incluye detalles como quién lo pescó, dónde y cuándo. De esta manera, cualquier persona que adquiera totoaba, ya sea en filete o pieza completa, puede verificar si proviene de la pesca legal o no.

No obstante, señaló que como la totoaba se parte en pedazos y no se presenta en filetes fácilmente identificables, se vuelve complicado distinguir entre una totoaba legalmente adquirida y una capturada ilegalmente.

“En teoría, si una persona compra totoaba de una fuente legal, como una de las granjas certificadas, y luego captura ilegalmente otra totoaba en el medio silvestre, existe la posibilidad de 'blanquear' la totoaba ilegal al mezclarla con la legal. Esto se refiere a la práctica de hacer pasar la totoaba ilegal como si fuera legal”, advirtió.

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Para esto, es necesario realizar estudios de ADN; sin embargo, la falta de estas verificaciones específicas dificulta la confirmación de la legalidad. “Este problema se agrava en lugares como Baja California, donde la captura ilegal de totoaba es más frecuente, debido a la mayor cantidad de ejemplares que se encuentran en esa zona en comparación con Baja California Sur”, concluyó.

La Paz, Baja California sur.- En las aguas del golfo de California, la totoaba (Totoaba macdonaldi) ha ganado la reputación de ser la "cocaína del mar". Este apodo no se refiere a ninguna propiedad psicoactiva de la especie marina, sino a la peligrosa y lucrativa cadena de tráfico ilegal que ha surgido en torno a su vejiga natatoria, conocida como "buche".

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Alejandro Olivera, miembro del Centro para la Diversidad Biológica, explicó que los asiáticos creen que el consumo de esta especie proporciona mayor potencia sexual, disminuye el colesterol, mejora la circulación y rejuvenece la piel, además de conceder juventud a quien la consume.

Foto: Cortesía | Alejandro Olivera

Los asiáticos buscan esta especie por sus propiedades, lo que lleva a que al ser considerada también una especie en peligro de extinción, llegue a costar hasta 8 mil dólares por kilogramo en el mercado negro de Asia.

Según el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO), la falta de fiscalización en el ámbito ambiental ha permitido que los narcotraficantes vean en la pesca ilegal de totoaba una actividad más rentable que el tráfico de la misma cocaína.

EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

La Procuraduría Federal de Protección al Medio Ambiente declaró oficialmente a la especie en peligro de extinción en 1991. En la actualidad, permanece enlistada como "en peligro de extinción (P)" según la NOM-059-SEMARNAT-2010 y en el Apéndice I de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres). Además, la UICN la clasifica como "En Peligro Crítico de Extinción".

Alejandro Olivera recordó que desde 1975 se implementó una veda permanente para la totoaba. Un año después, la especie se incluyó en el listado de especies amenazadas y en peligro de extinción de la CITES. Posteriormente, en 1993, se decretó la Reserva de la Biosfera del Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado, estableciendo una veda total e indefinida para la caza y captura de totoaba y vaquita marina.

CULTIVO DE TOTOABA

La empresa Earth Ocean Farms, con sede en el municipio de La Paz, obtuvo autorización de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres en 2022 para llevar a cabo el comercio internacional de carne de totoaba cultivada. Cabe destacar que esta autorización excluye las vejigas natatorias, las cuales son objeto de tráfico ilegal.

En relación con esto, el miembro del Centro para la Diversidad Biológica explicó que estas granjas realizan liberaciones de totoabas en la vida silvestre con el propósito de contribuir a la repoblación de la especie. Estas granjas operan bajo normativas específicas y emiten certificados y códigos QR para garantizar la legalidad de la procedencia de la totoaba que comercializan, ya sea en restaurantes locales o de otras ciudades.

Señaló que no se dispone de un conteo reciente para determinar si ha aumentado la población de totoaba en la entidad, o si aún son pocas las especies presentes.

¿CÓMO SABER SI LA TOTABA ES LEGAL?

Olivera informó que los criaderos de totoaba deben proporcionar pruebas a sus compradores para garantizar que los ejemplares realmente provengan de granjas. Explicó que cada pez cuenta con un código QR único, y al escanearlo, se obtiene información sobre la trazabilidad del producto, que incluye detalles como quién lo pescó, dónde y cuándo. De esta manera, cualquier persona que adquiera totoaba, ya sea en filete o pieza completa, puede verificar si proviene de la pesca legal o no.

No obstante, señaló que como la totoaba se parte en pedazos y no se presenta en filetes fácilmente identificables, se vuelve complicado distinguir entre una totoaba legalmente adquirida y una capturada ilegalmente.

“En teoría, si una persona compra totoaba de una fuente legal, como una de las granjas certificadas, y luego captura ilegalmente otra totoaba en el medio silvestre, existe la posibilidad de 'blanquear' la totoaba ilegal al mezclarla con la legal. Esto se refiere a la práctica de hacer pasar la totoaba ilegal como si fuera legal”, advirtió.

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Para esto, es necesario realizar estudios de ADN; sin embargo, la falta de estas verificaciones específicas dificulta la confirmación de la legalidad. “Este problema se agrava en lugares como Baja California, donde la captura ilegal de totoaba es más frecuente, debido a la mayor cantidad de ejemplares que se encuentran en esa zona en comparación con Baja California Sur”, concluyó.

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